Hagel en kou: back in the netherlands…

Mijn laatste post om het blog compleet te maken.
Zondag zijn we in LA de kustlijn gaan opzoeken (letterlijk, gezien de regen en mist). Via de metro (expolijn) en bus 733 zijn we naar Venice Beach gereden en daarvandaan naar Santa Monica Pier gelopen. Begonnen in de regen, maar gelukkig werd het in de loop van de dag steeds droger. Hier wil ik zomers nog wel een keertje terugkomen:

20121205-223956.jpg

20121205-224009.jpg

20121205-224016.jpg
Bij Santa Monica kwam de zon zelfs even tevoorschijn!!

20121205-224108.jpg

20121205-224123.jpg

20121205-224140.jpg
‘s Avonds ons laatste avondmaal gegeten in het Hard Rock Cafe op Hollywood blvd. Dinsdag gaan we helaas weer richting huis en dan zit dit reisje erop.
Het was een drukke, maar onvergetelijke vakantie met waanzinnig veel mooie en afwisselende ervaringen !

Op schiphol werden we dinsdagavond door onze lieve oudertjes opgehaald met een spandoek en 2 mooie hollandse rozen!

20121205-224544.jpg

To be continued in 2015???

Posted in Los Angeles, Reis | Leave a comment

Zomervakantie in Honolulu, herfst in LA

Woensdag hadden we een heerlijke vrije dag in Honolulu πŸ˜‰
‘s Ochtends heerlijk hardgelopen tussen alle andere sportievelingen langs Waikiki beach en rond het golfterrein.
De rest van de dag genoten op Waikiki Beach en natuurlijk in de zee!

20121201-234549.jpg

20121201-234641.jpg
‘s Avonds een Pasta Pesto Pollo gegeten en door Honolulu rondgeslenterd.

Donderdag: reisdag naar Los Angeles. In de ochtend nog even een uurtje op het strand gelegen terwijl Ruben uitsliep en om 11 uur door onze bekende taxi-chinees-japanner-taiwanees Peter opgehaald. Na een laatste Starbucks Frappuccino met cocos en mango en een heerlijke bananen-cocos-cake zijn we vertrokken naar onze laatste etappeplaats: LA

20121201-235300.jpg
Om 21 uur geland in LA en met de Flyaway bus naar Union Station gereden. Daarna de Metro (Red Line) naar Hollywood/Highland station genomen en rond half 11 ingechecked in ons Days Inn hotel aan Sunset Boulevard. Verlaat avondeten naar binnen gewerkt in een typisch amerikaanse vreetschuur aan Hollywood Blvd.

20121201-235651.jpg

Vrijdag: regen… plannen aangepast en naar downtown LA gegaan ipv Universal Studios. Veel gezien en grlopen door LA, onder andere:
MacArthur Park, Jewelry District (met een Dickies winkel), 7th street sjieke lunch, Walt Disney concert hall, de bekende City Hall, Tiny Tokyo, China Town en El Pueblo (Mexico) met toevallig de “2012 Holiday Season Lighting Ceremony” met livemuziek. Tussendoor lekkere Enchilladas gegeten.
PS gelukkig was het aan het begin van de middag droog geworden.

20121202-000317.jpg

20121202-000342.jpg

20121202-000359.jpg

20121202-000424.jpg

20121202-000626.jpg

Zaterdag zijn we de hele dag naar Universal Studios gegaan, een gaaf entertainment park met heel veel filmstuff. Tot 18 uur rondgelopen en alle attracties gedaan. Met dank aan het weer (beetje vochtig) was er weinig wachttijd bij de attracties.
Hoogtepunten: King Kong 3D, Transformers The Ride, Jurassic Park, Terminator 2, Waterworld (live action) en het Special Effects Stage.

20121202-001119.jpg

20121202-001156.jpg

20121202-001219.jpg

20121202-001229.jpg

20121202-001241.jpg

‘s Avonds over de gezellige Universal Citywalk gelopen en (in de regen) een liveconcert van de “toekomstige supersterren” Chelsea Williams en Ryan Beatty bijgewoond op het Five Towers plein in het midden van de Citywalk.

20121202-001833.jpg

20121202-001812.jpg

20121202-001845.jpg

Posted in Hawaii, Los Angeles | Leave a comment

Cursus Maui in 2 dagen en de next stop: Honolulu

Zondag hebben we op Maui de schitterende en bekendste autoroute van Maui gereden: ‘the route to Hana and beyond’. Een erg mooie route om de noordoostkant van het eiland. Wat hebben we zoal gezien ? O.a.: Hookipa (het surfstrand van Maui), zeer verschillende vegetatie, watervallen, Jurassic Park omgevingen, mooie coastal views, lavastrand. En onderweg genoten van versgeplukte bananen, verse ananas/banaan-smoothie, een bananencake en een ‘homemade macaroni and cheese’.

‘s Avonds gegeten bij de ‘beste cheeseburgertent van Hawaii’ (alweer?)… Niet bijzonder, maar het was wel een leuke tent met livemuziek op nog geen meter afstand van ons tafeltje.

Maandag zijn we de Haleakala vulkaan opgereden, in het gelijknamige National Park en tot op de top van 10000 feet (ruim 3000 meter). Wederom een mooie route, met onderweg zowel regen als zonneschijn en een flink aantal wolken, waar we uiteindelijk bovenuit kwamen. Prachtig uitzicht op de krater:
20121127-224700.jpg
20121127-224558.jpg

Eind van de middag nog even naar het droomstrandje van Napali gegaan. Helaas was het zonnetje ervandoor gegaan, maar we hebben er toch even lekker een uurtje gelegen.

20121127-224911.jpg
Daarna zijn we weer naar Lahaina gegaan om wat nieuwe kleding te scoren en een uitstekende Steak & Shrimps schotel gegeten in een pub.

Dinsdagochtend zijn we verhuist van Maui naar Ohau (het eiland met Honolulu). Om 06.45 uur met de auto vertrokken naar het vliegveld en ons autootje daar ingeleverd. O ja, dit was m:

20121127-225210.jpg

Na het inchecken hebben we een ontbijtje gepakt bij de Starbucks en zij om 09 uur opgestegen richting Honolulu, alwaar we 25 minuten later weer veilig zijn geland. Door een vage maar vriendelijke Chinese Japanner uit Taiwan met een Amerikaans paspoort (Peter) zijn we voor 28 dollar netjes voor ons Waikiki Sand Villa hotel afgezet en om 10.30 uur waren we al in onze nieuwe kamer. Op 2 minuten vanaf het bekende Waikiki Beach, dus ideaal ! Na een verkennende wandeling langs het strand en de wijk, en een simpele lunch met broodjes en een lekkere California Sushi Roll zijn we vertrokken met bus 42 naar de historische site van Pearl Harbour.
Na anderhalf uur aangekomen op de indrukwekkende plaats van bestemming.

20121127-225824.jpg
Net op tijd voor de laatste tour naar het USS Arizona Memorial. Eerst een geschiedenisfilm over Pearl Harbour bekeken en daarna met de boot overgevaren naar het Memorial.

20121127-230055.jpg
Dit monument is bovenop het gezonken schip gebouwd, welke in 1941 is vergaan met 1177 bemaningsleden (die er nooit uit zijn gehaald!). Gedeeltes van het schip steken nog boven water uit en vanaf het monument zie je door het water grote gedeeltes van het schip nog inderdaad gewoon liggen.

20121127-230555.jpg
Andere dingen om te bekijken waren o.a.
Battleship USS Missouri:

20121127-230736.jpg
Submarine USS Bowfin:

20121127-230929.jpg

20121127-231204.jpg
‘s Avonds lekkere Fajitas gegeten bij de lokale Mexicaan en door het erg gezellige Honolulu geslenterd.

20121127-231534.jpg

Overal hoor je hier trouwens al kerstliedjes met ‘let is snow’ en ‘white christmas’. Ik denk niet dat het er dit jaar van gaat komen hier met sneeuw, maar alvast voor iedereen in Nederland:
Merry Christmas !!!!

20121127-231816.jpg

Posted in Hawaii | Leave a comment

Christchurch en Aloha

Even een korte update vanuit de Nachos Grande op Maui, Hawaii.
Een paar dagen geleden zijn we vanuit Twizel via het schitterende Lake Tekapo en de scenic route naar Christchurch gereden.

20121124-201943.jpg
In Christchurch waren we een dag te vroeg aangekomen voor onze geboekte overnachting, en helaas stond overal ‘no vacancy’ aangegeven. 1 nachtje dakloos dan maar ? Gelukkig had de eigenaar van onze laatste overnachtingsplek een perfecte oplossing: een fully equiped luxe huis van 3 etages mochten we wel een nachtje gebruiken. Perfect!

20121124-202332.jpg
De dag erna na een verhuizing naar ons nieuwe onderkomen zijn we Christchurch ingegaan. Na alle negatieve verhalen van anderen waren we benieuwd of het echt zonde van de tijd zou zijn, maar gelukkig bleek het tegendeel! Waarschijnlijk mede met dank aan het mooie weer πŸ˜‰
Een stad vol tegenstellingen. Nieuw tegenover verwoest. Een gezellig terras en 50 meter verder een oorlogsgebied.

20121124-202826.jpg

20121124-202851.jpg
Bijna alle huizen hebben nog wel schade na de verwoestende aardbevingen in 2010 en februari 2011.
Maar overal is men ook druk met de heropbouw bezig.
We zijn als echte ramptoeristen ook rond de afgezette Red Zone gelopen. Erg indrukwekkend, al die verwoestingen.
De beroemde Cathedral van Christchurch:

20121124-203102.jpg
Maar even verderop in Hagley Park (waar ik ‘s ochtends al was gaan hardlopen), was men druk bezig met de Coca Cola Christmas Festival voorbereidingen. We hebben de tryouts even meegeluisterd.

20121124-203532.jpg
En natuurlijk een lekkere Cerveza op het terras!!

20121124-203639.jpg
De wijken Merivale en Riccorton zijn trouwens aanraders: erg gezellig.
‘s Avonds naar de toffe Bond-film Skyfall geweest.

20121124-203803.jpg
De dag erna een lange reisdag: Christchurch-Auckland-Honolulu-Maui. Ongeveer 1 dag reizen, maar met dank aan het doorkruisen van de datumgrens heeft het geen tijd gekost πŸ™‚ Zaterdag vertrokken uit Christchurch en vrijdag aangekomen op Maui! Met dank aan de evenaar zitten we nu wel weer in de winter, maar dat is overkomelijk met 28 graden.
Uitzicht vanuit ons 3-kamer appartement:

20121124-204304.jpg
Vandaag hebben we helemaal niks gedaan, en wel op het volgende strandje:

20121124-204432.jpg
Zojuist een bord taco’s naar binnen gewerkt. Bij mijn bestelling voor het biertje wilde de eigenaar mijn ID zien… met mijn 36 jaren jong?? Ik zal me voorlopig maar ff niet meer scheren πŸ˜‰
Morgen gaan we met onze Dodge Caliber rondtouren over het eiland.

Posted in Hawaii, Nieuw Zeeland | Leave a comment

De Canterbury Plains en Mount Cook

Dinsdagochtend zijn we vertrokken vanuit Te Anau naar Twizel. Het eerste gedeelte van de route (tot Queenstown) was hetzelfde als de heenreis van 3 dagen geleden, maar deze keer met schitterend weer en hele mooie landschappen.
20121121-223025.jpg
Bij Queenstown hebben we weer een uitgebreide stop gemaakt voor een lunch en even door het gezellige stadje wandelen.
20121121-223037.jpg
Daarna via de Lindis Pass doorgereden naar Omarama. Daar zagen we een man met een schepijsje van ongeveer 3 meter 50 hoog de winkel uit lopen, dus het besluit om een klein ijsje te nemen was snel gemaakt. Mijn ‘ijsje’ had 2 smaken: Hokey Pokey en Passion Fruit. Oei, wat lekker (en wat veel) was dat:-)
20121121-224414.jpg
Meteen nog even met een inboorling gesproken, die in Wanaka woonde en met zijn mokkel een rondje aan het rijden was in zijn Porsche. Hij wilde weten waar we zoal geweest waren en verder van plan waren. Daarna nog even een koud gemberbiertje gedronken en verdergereden richting Twizel. Dit is ooit als tijdelijk dorpje uit de grond gestampt om de waterkrachtcentrale in elkaar te knutselen, maar na 18 jaar heeft de lokale bevolking besloten om het dorp te behouden en om te bouwen tot een toeristisch centrum(pje). We hebben 2 nachten geboekt in de High Country Lodge. Nog even een rondje gewandeld (naar ‘Men Made Hill’) en daarna een heerlijke lokale zalm gegeten op een bedje van ovenbaked potatoes en een verse salade (blablabla, maar het was erg lekker)!

Woensdag hadden we zelfs nog meer geluk met het weer. Geen wolkje aan de lucht en ruim 20 graden. Het ideale weer om de hoogste berg van Nieuw Zeeland (Mount Cook, 3754 meter) en Lake Pukaki te gaan bewonderen.
Maar natuurlijk geen goede dag zonder een goed ontbijtje, dus we zijn eerst bij de lokale Bakery een paar pancakes en een kop thee naar binnen gaan werken. ‘Sweeeeeeeeet’ (zoals de locals hier tegen zo ongeveer alles zeggen). Het gratis wifi access point kwam ook goed van pas om facebook nog even bij te werken en het AD te downloaden.

De rit naar Mount Cook, langs Lake Pukaki, was adembenemend (om weer even een superlatief van stal te halen). Het meer was van een bijzondere blauwe kleur, zouden de smurfen hiervandaan gekomen zijn ? En de achtergrond van Mount Cook en de rest van de Southern Alpes paste hier perfect bij.
In Mt Cook hebben we wat rondgelopen en een lunchstop gemaakt. Daarna een mooie wandeling gemaakt in Hooker Valley (what’s in a name ?).
20121121-223437.jpg
Ter afsluiting zijn we nog even naar een mooie plaats langs Lake Pukaki gereden, ergens aan de zuidoostelijke kant, om heerlijk niks te doen met een fabulous view.
20121121-223309.jpg
Thuis een paar biertjes weggewerkt in de zon en gepraat met een Nieuwzeelander (toevallig ook Ruben genaamd), die uit Christchurch hiernaartoe is gekomen om een paar dagen te vissen. Zijn ouders zijn van oorsprong Nederlands, en hij sprak het redelijk, dus we hebben een mengeling van nl-en met elkaar gesproken. Hij had al 2 flinke zalmen gevangen en een regenboogforel, en ging vanavond nog wat proberen te vangen. We hebben zijn vangst nog even bewonderd en zijn daarna een mixed grill gaan eten in het dorp.

BTW: vanmiddag is een vulkaan bij Mt Tongariro weer uitgebarsten. Hopelijk krijgen we niet teveel last van de aswolk als we zaterdag vanaf Christchurch via Auckland naar Hawaii willen gaan vliegen…

Posted in Nieuw Zeeland | 1 Comment

Vrije dag en het prachtige Milford Sound

Afgelopen zondag hebben we de zondagsrust in ere gehouden. s’ Ochtends na het ontbijt heb ik eerst een heerlijk stukje langs het meer gerend (8km) en daarna hebben we het dorp een beetje bekeken, terrasje hier en daar en het lokale Wildlife Park bezocht, met o.a. een paar Kea’s (grote papegaaien).
20121119-223849.jpg
Verder nog even heerlijk in de zon een boek zitten lezen met een muziekje en een biertje erbij.
s’ Avonds een heerlijke roast lamb gegeten bij de Ranch in het dorp.

Maandagochtend werden we al om 8 uur opgehaald door de gids van Trips & Tramps voor een dagje Milford Sound. En gelukkig was het mooi zonnig vandaag. Een sympathieke gids en een klein groepje van 8 personen (wij, 4 duitsers en 2 amerikanen) beloofden veel goeds voor vandaag. Met uitleg van de gids reden we over de mooie Milford Road richting Milford Sound. Onderweg vaak gestopt om van de omgeving te genieten, onder andere bij Lake Te Anau, Hollyford Road, een Kea die toevallig net begonnen was om een andere auto te ontmantelen (errug gaaf om te zien!) en voor de Homer Tunnel, die over 1,2 kilometer door de berg gaat met een steilte van 10%.
Zo’n 10 dagen geleden (en ook 5 weken geleden) waren er nog lawines geweest, men was dus nog druk bezig om de rotzooi (grote rotsen, bomen) op te ruimen. Onvoorstelbaar wat er zomaar van een berg af kan komen rollen…
Rond 11 uur kwamen we aan in het haventje van Milford en een kwartier later zaten we op de boot, die ons door de Sound ging loodsen. Wat een schitterende en gigantisch overweldigende omgeving is dit! Steile bergmuren, die bijna loodrecht de Sound ingaan, hoge watervallen, bergen vol sneeuw rondom, en (lucky us) de zeldzame Crested Pinguins stonden ons op te wachten langs een rostwand. Supergaaf om te zien. En even verderop lagen er een aantal pelsrobben voor ons te poseren op een grote rots. We zijn tussendoor ook nog even 2x onder een waterval gevaren met de boot. Na terugkomst in Milford hebben we even gelunched en daarna een korte wandeling langs de Sound gedaan. Daarna zijn we vertrokken met de bus richting het begin van een 2,5 uur durende wandeling over het Routeburn Track richting het uitzichtspunt Key Summit. Sorry dat ik weer in herhaling val, maar wat een schitterende omgeving is dit. Fantastische panorama’s met besneeuwde bergtoppen rondom. Een perfecte beloning voor onze wandelinspanningen.
Na afloop van de wandeling hebben we nog gezamenlijk een kopje koffie met koek genoten, onder begeleiding van vele sandflies, die mij helaas heel erg lekker blijken te vinden.
Rond 18 uur waren we weer terug in Te Anau en daar hebben we een (soort van) lasagne gegeten. Nog even een paar Fjordland bieren gekocht in de Four Square voor vanavond en morgen gaan we weer op pad richting de meren Tekapo en Pukaki en de hoogste berg, Mount Cook.

20121119-223915.jpg

20121119-223923.jpg

20121119-223937.jpg

20121119-223952.jpg

20121119-224053.jpg

20121119-224107.jpg

20121119-224125.jpg

20121119-224144.jpg

20121119-224201.jpg

Posted in Nieuw Zeeland | 2 Comments

Onze ontdekking van de oorsprong van het regenwoud

De afgelopen 2 dagen hebben we de oorzaak van het onwijs groene Nieuw-Zeeland ontdekt: regen !! En niet een klein beetje regen, maar ongeveer vergelijkbaar met dezelfde hoeveelheid in 2 maanden in een gemiddelde nederlandse herfst. The ultimate kiwi experience πŸ˜‰
Het begon vrijdagochtend nog goed in Greymouth, met een heerlijk ontbijtje in de zon. Maar onder weg naar de Frans Joseph Glacier werd het steeds grijzer en vochtiger. Onze planning was om gisteren bij Frans Joseph aan te komen en vandaag een heli-hike de gletsjer op. Met dank aan de kleine vertraging van gisteren hebben we dit al een beetje aangepast, maar helaas: de komende 2 dagen waarschijnlijk geen helikopters in de lucht… Dus we zijn als alternatief met onze grote vriend ‘paraplu’ naar de voet van de gletsjer gewandeld. Vanwege de vele regen en laaghangende bewolking hebben we niet erg veel van de hoge bergen meegekregen, maar de wandeling was desondanks toch erg mooi, met al die verschillende grijstinten, mistige omgeving, watervallen en uiteindelijk de voet de de gletsjer.
20121117-214320.jpg

20121117-214331.jpg

20121117-214346.jpg
Daarna zijn we doorgegaan naar de Fox Glacier, hierbij hetzelfde weer en geen helikoptervluchten. Een kleine detour naar Lake Matheson (vlakbij de kust) bracht ons weer even in de zon. De wolken lagen dus echt stijf tegen de hoge, onzichtbare bergen aan, met een kuststrookje met beter weer. Even het meer rondgewandeld en een terrasje in de zon meegepakt. Het uitzicht op Mt Cook moesten we er zelf even bijdenken, maar het zag er verder toch wel bijzonder uit.
20121117-214402.jpg
Wederom de planning een beetje aangepast en doorgereden naar Haast, bijna het zuidelijkste puntje van de regio West Coast. Hopelijk konden we morgen de jetboat experience bij Roger gaan meemaken. Met dank aan het weerbericht op tv werd al snel duidelijk dat het op zaterdag nog erger zou gaan worden. Een regenalarm voor onze regio… We zagen een jetboattocht in heftige regen en mist niet zitten, en een dag wachten zou de verdere planning in de weg gaan zitten, dus we hebben besloten om de volgende dag (zaterdag) verder te gaan rijden richting Te Anau (in Fjordland).

Zaterdagochtend viel de regen nog steeds met bakken uit de hemel, dus we hebben het autootje weer aan het werk gezet. Erg jammer dat we de Zuidelijke Alpentoppen niet goed hebben kunnen zien tijdens deze tocht, want tijdens enkele spaarzame opklaringen zag het er behoorlijk imponerend (en schitterend) uit. Ik ben erg benieuwd hoe dit er met helder weer uit zou zien.
In de buurt van de Haast pas zaten we zelfs in de (natte) sneeuw en 4 graden buiten, brrrrr….
Ik heb toch mijn korte broek aangehouden, het is per slot van rekening toch vakantie ?
Aan de andere kant van de bergen was de regen gelukkig iets minder heftig. Bij Makarora hebben we een lekker bakkie met een broodje genomen bij de open haard, en de muffins zijn hier echt heerlijk!!
20121117-214422.jpg

Verdergereden tussen Lake Wanaka en Lake Hawea door. De hoge sneeuwbergen waren nog steeds niet zichtbaar, en toch zag het er al mooi uit. Volgende keer dat ik in NZ ben ga ik hier nog eens heen met mooi weer πŸ™‚
Nog een prachtige afdaling gereden richting Queenstown en daar kwam de zon zowaar even om het hoekje kijken. Wat een gezellig stadje is dit (maar wel heeeeeeeeel erg toeristisch). Echt een cultuurshock na Haast (met zo’n 20 inwoners).
20121117-214431.jpg

Na een sushi-lunch en een uurtje of 2 rondwandelen zijn we verdergegaan richting Te Anau. En jawel, de regen kwam er ook weer bij.
20121117-214515.jpg
In Te Anau hebben we een hotel geboekt voor de komende 3 nachten. Na het vele rijden van de afgelopen dagen hebben we morgen een dagje vrij. En op maandag gaan we Milford Sound (of Doubtful Sound) van dichtbij bekijken. De weersberichten zien er alvast goed uit voor morgen en overmorgen (en de pizza en de Fjordland Lager waren zojuist in ieder geval uitstekend)!
Na maandag gaan we alsnog een poging doen om de hoge bergen (in de buurt van Mt Cook) te zien te krijgen.

Posted in Nieuw Zeeland | 2 Comments

Onrustige oversteek, Abel Tasman, Buller river en Carglass

Door gebrek aan wifi de afgelopen dagen, hierbij een korte MacDonalds wifi update van de afgelopen paar dagen:

Maandagochtend vroeg hebben we bij de ferry terminal afscheid genomen van onze trouwe Toyota Corolla en de bagage ingecheckt op de Interislander Ferry. Vertrokken in de regen, maar met een mooi zonnetje aangekomen in Picton. Vlak na vertrek melde de kapitein met een mooie understatement nog wel even, dat het weer voor de oversteek over de Cook Strait ‘a little less then favourable’ was. Onrustig boodtochtje dus, maar de schitterende aankomst door de Queen Charlotte Sound (fjord) maakte alles meer dan goed.
In Picton onze nieuwe Toyota Corolla opgehaald bij Herz en na een simpele lunch doorgereden over de Queen Charlotte Drive naar Havelock en Nelson. Na een korte stop in Nelson (gezellig!) doorgereden naar Motueka en een leuk huisje gehuurd bij Vineyard Tourist Units voor 2 nachten. Op maandag is blijkbaar bijna alles dicht in Nieuw-Zeeland, dus we hebben gegeten bij het enige open restaurant, lekkere Indische curry, extra hot! En een toetje (met Facebook-update) bij de Mac.

Dinsdagochtend eindelijk een keer hardgelopen, 6km langs het strand, heerlijk! Daarna zijn we om 11 uur richting Marahau vertrokken en daarvandaan met een taxiboot naar Anchorage gebracht (in het Abel Tasman National Park). Daarvandaan zijn we in enkele uren zo’n 16 km door het park teruggewandeld naar ons startpunt, langs de goudgele stranden en de mooie bossen.
Ons doel van deze dag (de lekkerste hamburger van NZ, volgens Neel van de lokale i-Site) is helaas niet doorgegaan. The Fat Tui was gesloten…
Kaiteriteri was ook helemaal gesloten, dus uiteindelijk in Motueka gegeten bij de Sprig & Fern tavern, inclusief lokale quiz van de high school athletics meisjesclub).

Woensdag via een schitterende route met bergen vol bloeiende bremmen doorgereden naar St. Arnoud voor een fotostop bij Lake Rotoiti. Daarna bij Murchison gestopt voor een lunch en nederlands praatje met een oude Australische taart met Hollandse roots (oorspronkelijk uit Andijk). Wel een erg aardig vrouwtje trouwens!
Via de Buller River Gorge zijn we uiteindelijk beland in Hostel Basil in Westport. Een doods dorp, maar wel lekkere wraps gegeten bij Porto Bello.

Donderdagochtend zijn we vertrokken richting Frans Joseph. Helaas verliep de dag iets anders dan gepland…
Onze eerste stop was bij de pelsrobbenkolonie bij Cape Foulwind. Gaaf om die beesten van zo dichtbij lekker op de rotsen te zien relaxen !
Op de route hebben we nog wel een soort van blinde kip met lichte suΓ―cidale neigingen onder onze linkervoorband geplakt, oeps…
De volgende stop was bij de Pancake Rocks & Blowholes. Onderweg kwamen we een zwerfkei van een tegemoetkomende auto tegen, die had besloten om onze voorruit van dichtbij te gaan bekijken. Dat was even schrikken, en het resultaat was een flinke beschadiging van de voorruit. Carglass zal hier denk ik weinig meer aan kunnen doen…
De Pancake Rocks waren trouwens wel tof en bijzonder om te zien!
Daarna hebben we de eerste de beste vestiging van Herz opgezocht, in Greymouth. Meteen even langs Allglass gereden, en we konden inderdaad niet doorrijden met deze beschadiging. Helaas was er geen ruit op voorraad, en met dank aan een feestdag in Christchurch kon de eerstvolgende ruit (of vervangende auto) pas op dinsdag arriveren. Balen dus… Maar de vriendelijke dame van Herz is nog wat verder gaan puzzelen en met dank aan een andere klant, die zijn auto niet is komen ophalen, kregen we uiteindelijk een mooie Mazda mee als vervangende auto. Het was inmiddels wel 4 uur ‘s middags geworden, dus dit was meteen onze eindbestemming van vandaag. Via de i-Site een mooi hotel in het centrum gevonden (Revingtons) en daarna een strandwandeling gemaakt voor de broodnodige beweging na al dat eten elke dag. Boodschappen gedaan bij de Countdown en een heerlijke ‘Monteith Pot Pie’ gegeten in het restaurant van ons hotel.
De planning gaan we noodgedwongen nu een beetje aanpassen voor onze laatste 8 dagen in Nieuw-Zeeland. Morgen in ieder geval alsnog naar Frans Joseph.

20121115-220517.jpg

20121115-220526.jpg

20121115-220535.jpg

20121115-220556.jpg

20121115-220603.jpg

20121115-220610.jpg

20121115-220617.jpg

20121115-220626.jpg

20121115-220635.jpg

20121115-220647.jpg

20121115-220641.jpg

20121115-221551.jpg

20121115-221607.jpg

20121115-221620.jpg

Posted in Nieuw Zeeland | 3 Comments

Vulkanen, watervallen, wandelen en sneeuwbergen

De vorige update is alweer enkele dagen geleden, maar in de tussentijd hebben we nog niet echt stilgezeten πŸ™‚ Vandaag aangekomen in Wellington en morgenochtend vertrekken we met de Interislander Ferry naar Picton.

Ik was de vorige keer geΓ«indigd in Rotorua. Wat we de afgelopen dagen zoal hebben gedaan ?
Donderdag hebben we de rondrit om het meer gereden (uit het superhandige boekje van Marc en Els). De eerste stop was Rainbow Springs. Een park met voornamelijk vogels en vissen. We hebben een paar mooie en lelijke beesten gezien, met als hoogtepunt: 2 heuse Kiwi’s ! En het waren geen stukken fruit, maar de echte beestjes. Sneu om ze in gevangenschap te zien, maar het park doet blijkbaar wel erg veel voor de kiwi’s, inclusief een uitgebreid ‘breeding program’ om eieren uit te laten komen en de beestjes daarna weer terug te zetten in de natuur.

Next stop: een mooie wandeling bij de watervallen van Okere Falls, aan de noordkant van het meer.

En als toetje van de rondrit: een bezoek aan ‘Hels Gate’, met veel geothermische blubber en kokende waterpoelen. Stinkend, maar gaaf om tussendoor/langs/overheen te lopen.

Teruggereden naar Rotorua voor een frappuccino bij Starbucks op het terras en nog wat rondwandelen.
Bij het Motel ben ik nog even een mineraalbad ingedoken. Met mijn vernieuwde babiehuidje en stinkend naar rotte eieren dook ik een half uurtje later toch nog maar even snel onder de douche, want de lucht was echt niet te harden…

Gegeten en gedronken bij de Pig & Whistle pub, en daarna nog even over de avondmarkt gelopen.

Op vrijdag zijn we richting Tongariro National Park vertrokken. Eerst naar Taupo, met een tussenstop bij de Huka Falls. Taupo lag er schitterend bij in de zon aan het gelijknamige meer, met op de achtergrond de sneeuwbergen van Tongariro NP. Tijd voor een lunchpauze dus πŸ™‚
Het vervolg van de route was echt adembenemend. Besneeuwde bergtoppen in de zon, inclusief rokende vulkanen en Mount Doom. Hopelijk laten de foto’s hier iets van zien…
Gestopt in Whakapapa bij een iSite voor wat informatie over o.a. De Tongariro Crossing, die voor morgen op de planning staat. Uiteindelijk Park Travellers Lodge in het dorpje National Park gevonden en daar een kamer geboekt voor 2 nachten. Heerlijke nacho’s gegeten en de rest van de avond in de gezamenlijke woonkamer doorgebracht.

Op zaterdag vertrok de bus al om 08 uur naar ons startpunt van de Crossing. Het weer was geweldig, geen wolkje aan de lucht. Wauw, wat een uitzichten!
Het was trouwens nog bijna fout gegaan, omdat we in de verkeerde bus waren gestapt. Deze zat vol feministen, die naar Wellington vertrokken. Net op tijd alsnog de goede bus ingeklommen.
De wandeling was zo’n 19 kilometer en ongelofelijk mooi. Geklommen van 1100 meter tot 1800 meter, en langs Mount Doom, door de sneeuw en langs een actieve vulkaan gelopen. Zie foto’s tzt voor een impressie.
Om 14.30 uur waren we bij het eindpunt aangekomen en een uurtje later heeft de bus ons weer teruggebracht naar de Lodge. Na een sixpack Speights in de tuin in de zon zijn we gaan eten en de rest van de avond relaxed in de woonkamer doorgebracht.

Zondag 11 november: voor de verandering een keertje bewolkt en regenachtig. Maar het is een reisdag, dus dat komt goed uit. Via Okahune en Levin naar Welington gereden. Via iSite een hotel (Mercure) en de Interislander Ferry voor morgenochtend geboekt. Nog even rondgelopen in Wellington en ‘s avonds naar de bioscoop gegaan (Taken 2).

Morgen gaan we naar het zuidereiland voor de rest van Nieuw-Zeeland.
To be continued…

20121111-235422.jpg

20121111-235447.jpg

20121111-235502.jpg

20121111-235516.jpg

20121111-235532.jpg

20121111-235545.jpg

20121111-235557.jpg

20121111-235611.jpg

20121111-235622.jpg

20121111-235636.jpg

20121111-235650.jpg

20121111-235708.jpg

20121111-235721.jpg

20121111-235741.jpg

20121115-220958.jpg

20121115-221006.jpg

20121115-221014.jpg

20121115-221021.jpg

Posted in Nieuw Zeeland | 1 Comment

Back in de bewoonde wereld na Coromandel Peninsula

Na enkele dagen zonder internet (best lekker eigenlijk, alhoewel Ruben regelmatig met z’n mobiel op zoek was naar Free access points πŸ™‚ zijn we nu terechtgekomen in Rotorua. De afgelopen dagen hebben we Coromandel Peninsula bekeken. Vanuit Auckland zijn we langs de kust gereden via Orere Point naar Thames, aan de voet van het schiereiland. Na een lunch zijn we de onverharde weg naar Coroglen opgereden, met onderweg een megagrote, vierkante Kauri-boom. Daarna doorgereden naar onze nieuwe overnachtingplaats voor 2 nachten: een motel in Whitianga. Het is hier duidelijk nog voorseizoen, en de helft van de winkels/restaurants was nog dicht. Wel weer een erg mooie omgeving, schitterende baai! Na het eten dus maar wat slechte series gekeken op tv.

20121107-204416.jpg

Op dinsdag zijn we met de auto naar de plaats Coromandel vertrokken, met wederom een erg mooie omgeving, waaronder een schitterend panorama vanaf een bergtop.
Terrasje gepakt in de zon en bin de bakker een ekkere lunch gekocht voor onderweg. Via de 309 (binnendoorweg) zijn we richting Hahei vertrokken. Onderweg gelunched na een korte wandeling op een droomplaatsje, bij een waterval.

20121107-205231.jpg
De rest van de route was ook weer bijzonder subtropisch.
Bij Hahei zijn we naar in een uurtje naar Cathedral Cove gewandeld, een strand wat bekend is van o.a. De 2e Narnia film.

20121107-204658.jpg

20121107-204714.jpg

Daarna zijn we ook nog even naar Hot Water Beach gegaan. Hier stonden zo’n 50 volwassen mensen tijdens eb met een schepje kuilen te graven. Daaronder kwam je bij warmwaterbronnen terecht, zodat je in je eigen kuil in het hete water kan zitten. Erg leuk gezicht! En gelukkig werd ik ook nog even uitgenodigd in de kuil van 2 anderen πŸ™‚
Rare gewaarwording om in een kuil met water van ongeveer 60 graden Celsius terecht te komen. Bijzonder!

20121107-204511.jpg

Daarna nog even op het strand gelegen en weer teruggereden naar Whitianga voor een uitstekend diner (Nieuw Zeelandse mosselen) met een ‘Easy Rider’ lokaal Coromandel biertje.

Op woensdag hebben we alweer geluk met het weer. Beetje fris, maar mooi heldere luchten. Na het ontbijt vertrokken richting Rotorua. Onderweg een paar tussenstops gedaan (koffie bij Whiritoa, lunchstop bij de gezellige stad Tauranga en een heftige beklimming van de Mount Maunganui (ongeveer een uurtje wandelen).

20121107-204815.jpg

Daarna doorgereden naar Rotorua en neergecrashed in Motel Havana in het centrum van het gezellige stadje. Nog even gerelaxed in het warmwaterzwembad (38 graden) en daarna nog wat gegeten en gedronken in het dorp.

20121107-204908.jpg

Posted in Nieuw Zeeland | 5 Comments